יום שלישי, 21 בדצמבר 2010

הצד האפל של לוס אנג'לס

איכשהו הקליפרס הצליחו לחבר שלושה ניצחונות רצוף. איך ולמה?

הקליפרס - הבדיחה הישנה בNBA - לא ממש ידועה בתור אחת מקבוצות העילית של הליגה. מאז עונת 1997, אז שיחקו בקבוצה שחקנים כמו לוי ווט, רודני רוג'רס ומאליק סילי ז"ל, הקבוצה הגיעה רק פעם אחת לפלייאוף, וברוב הזמן נעה בין 'יש פוטנציאל, אבל הוא לא ימומש' ל'בדיחה עצובה'.

בשנה שעברה, עם כריס קיימן בסנטר, בארון דיוויס בפוינט גארד והקלעי הצעיר אריק גורדון, הקליפרס זכו בבחירה מספר אחת בדראפט, ובחרו את מי שאמור להיות הפאוור פורוורד של העתיד, בלייק גריפין. גריפין עשה טרור לליגה במשחקי ההכנה ואז, פשוט כי אלו הקליפרס, נפצע וסיים את העונה. עוד לפני ששיחק משחק עונה רגילה אחד. השם 'גרג אודן' נזרק לאוויר יותר מפעם אחת.

השנה גריפין הגיע לליגה, דווקא כשכל הזרקורים היו מופנים לג'ון וול מהוויזארדס הוא הראה שיש לו קייס טוב לרוקי השנה. חודשיים לתוך העונה, כשוול בינתיים מספיק להחמיץ 11 משחקים, גריפין מעמיד בינתיים ממוצעים של 20 נקודות, 12.3 ריבאונדים ו-3 אסיסטים. רק שלושה שחקנים העמידו ממוצעים כאלו בעונת הרוקי שלהם - קארים עבדול ג'באר, בוב פטיט ואלג'ין ביילור. שלא לדבר על 15 המשחקים האחרונים שבהם הוא צובר יותר מ-24 נקודות, 13 ריבאונדים וו-4 אסיסטים. תוך שהוא מכניס קטעי היילייט על בסיס יומי כמעט לעשרת המהלכים של הערב.

שחקן נוסף שפרץ השנה הוא אריק גורדון. גורדון אמנם הראה יכולת לקלוע בשנתיים שלו בקליפרס (16 נקודות בעונת הרוקי, 17 נקודות בשנה שעברה) אבל אף אחד לא צפה את היכולת המדהימה של גורדון השנה - 23.9 נקודות למשחק כשהוא מעז יותר (17 זריקות למשחק, לעומת 12 שנה שעברה) ולוקח את הכדור לסל יותר, מה שמביא ל8.6 זריקות מהקו בערב, משם הוא קולע בכ-80%. 

אבל גריפין וגורדון לבד לא מספיקים. הסנטר של הקבוצה, כריס קיימן נפצע ושיחק רק 10 משחקים העונה, וגם בהם היה רחוק מלהרשים. הקליפרס הביאו בקיץ את רנדוי פוי וריאן גומז, הראשון נפצע גם הוא והשני סתם לא שחקן יעיל. גם הרוקי אריק בלדסו (המחליף של ג'ון וול במכללות) והסנטר הצעיר דיאנדרה ג'ורדן ניסו לעזור, אבל הקליפרס מצאו את עצמם בתחילת חודש דצמבר עם מאזן עגום של 3 ניצחונות לעומת 15 הפסדים (16.7% ניצחונות). היום לפנות בוקר הם ניצחו משחק שלישי ברצף. המאזן שלהם בחודש דצמבר עומד בינתיים על חמישה ניצחונות ושישה הפסדים (45.5%) מה השתנה? בראשון לדצמבר בארון דיוויס חזר מפציעה.

דיוויס כבר לא ממש מזכיר את השחקן שניצחו (כמעט) לבדו את דאלאס בסיבוב הראשון ההוא, למחנה האימונים של הקבוצה הוא הגיע לא בכושר ועם עודף משקל מטורף (דיברו על למעלה מ-125 ק"ג על 1.90) במהלך החודש האחרון, אפילו שמענו שהבעלים של הקליפרס - דונלד סטרלינג - שורק לו 'בוז' כל פעם שהוא נוגע בכדור במהלך משחק וצועק לו 'מה אתה עושה על המגרש? אתה לא בכושר'. אבל דיוויס הוא המנוע של הקבוצה. התיזמון שלו עם בלייק גריפין נהדר, והוא מתמקד כרגע בלמסור יותר ופחות בזריקות (7 אסיסטים לעומת 9 זריקות לסל).

אם דיוויס יצליח לחזור לכושר וגריפין וגורדון ימשיכו להתפתח, יש סיכוי לא רע שנראה את הקבוצה הזו רצה חזק יותר בשנתיים הקרובות. אפשר לנצל את קיימן על מנת להביא שחקן נוסף (רצוי לעמדה 3, שבה כרגע אין שחקן מוכח) כי החיבור של גריפין עם דיאנדרה ג'ורדן המתפתח נראה חיובי מאד. עכשיו רק נשאר לראות האם הקליפרס יצליחו לשבור את הקללה שרובצת עליהם, או שגם גריפין וגורדון ייכנעו לה בסוף.

אין תגובות:

פרסום תגובה